มันอาจจะเป็นเรื่องน่าประหลาดใจ แต่ผู้หญิงที่มีอายุมากกว่าติดเชื้อเอชไอวีด้วย

เมื่อ Tracey Kelly ลดน้ำหนักได้ 70 ปอนด์ในช่วงหกเดือน เธอบอกกับทุกคนว่าอาหารคาร์โบไฮเดรตต่ำที่เธอติดตามคือโปรแกรมลดน้ำหนักที่ดีที่สุดที่เธอเคยลองมา แต่แม้หลังจากที่เธอเลิกลดน้ำหนักและเริ่มกินอาหารจานด่วนและดื่มเบียร์ เธอก็ลดน้ำหนักต่อไป เมื่อเธอมาลงเอยที่ห้องฉุกเฉินด้วย ฮิสโตพลาสโมซิส ในปี 2545 เธอได้เรียนรู้สาเหตุที่แท้จริง: เธอเป็นโรคเอดส์เต็มตัว

“ฉันเป็นคนที่ประสบความสำเร็จมากเกินไป” เคลลี่กล่าว “ฉันข้ามส่วนเอชไอวีไปแล้ว”

อดีตสามีของเคลลี่ ซึ่งเป็นกะเทย เสียชีวิตด้วยโรคเอดส์ในปี 2535 เอดส์หรือโรคภูมิคุ้มกันบกพร่องที่ได้มาคือโรคที่เกิดจากไวรัสโรคภูมิคุ้มกันบกพร่องของมนุษย์ (HIV) การติดเชื้อทางเพศสัมพันธ์ที่รบกวนระบบภูมิคุ้มกันของร่างกาย

เมื่อสามีของเธอเสียชีวิต เคลลี่ไม่เข้าใจความเสี่ยงของตัวเองที่จะติดโรคเอดส์ เธอคิดว่ามันเป็นโรคของชายรักร่วมเพศ ไม่ใช่สิ่งที่ผู้หญิงจะได้รับ

ตอนนี้อายุ 58 ปี Kelly เป็นหนึ่งใน 379,000 คนอเมริกันที่มีอายุมากกว่า 55 ปีติดเชื้อเอชไอวี ข้อมูลจาก ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC) แสดงให้เห็นว่าอัตราการติดเชื้อเอชไอวีในชายสูงอายุลดลงระหว่างปี 2557-2561 แต่สตรีสูงอายุกลับไม่ลดน้อยลง ในปี 2018 ผู้คนที่มีอายุมากกว่า 50 ปีเป็นตัวแทนของผู้ติดเชื้อเอชไอวีในสหรัฐอเมริกามากกว่าครึ่ง โดยเกือบหนึ่งในสามเป็นผู้หญิง

ต้องขอบคุณความก้าวหน้าในการรักษา ทำให้ผู้คนสามารถอยู่ร่วมกับเชื้อเอชไอวีได้ยาวนานกว่าที่เคย นั่นยังหมายถึงอุปสรรคมากมายในการดูแลที่เกี่ยวข้องกับการสูงวัย เช่น ความตระหนักต่ำและโรคเรื้อรังหลายอย่าง ตลอดจนค่าใช้จ่ายและความอัปยศที่ผู้อื่นที่ติดเชื้อเอชไอวี/เอดส์ต้องเผชิญ

ขาดสติ

อุปสรรคพื้นฐานที่สุดที่ผู้สูงอายุต้องเผชิญคือการขาดความตระหนักในความเสี่ยงของเอชไอวี ตามที่สถาบันสุขภาพแห่งชาติ น้อยกว่า 9% ของผู้สูงอายุรายงานว่าได้รับการตรวจหาเชื้อเอชไอวีในปีที่แล้ว ซึ่งน้อยกว่ากลุ่มอื่นๆ ผู้สูงอายุมีแนวโน้มที่จะได้รับการวินิจฉัยด้วย เอชไอวีระยะสุดท้าย และเริ่มการรักษาในภายหลัง เสี่ยงต่อผลลัพธ์ด้านสุขภาพที่แย่ลง

“โชคไม่ดีที่ยังไม่มีเป้าหมายที่แท้จริงในการป้องกันหรือแม้กระทั่งการทดสอบ ผู้คนจำนวนมากไม่รู้ด้วยซ้ำว่าควรเข้ารับการตรวจเมื่อใด” กล่าว โบว์แมนอินเดียผู้ช่วยนักวิทยาศาสตร์วิจัยของ PatientsLikeMe ซึ่งงานด้านสาธารณสุขมุ่งเน้นไปที่อุปสรรคในการรักษาผู้ติดเชื้อเอชไอวี

แคมเปญการให้ความรู้อาจไม่ได้ทำเครื่องหมายสำหรับผู้หญิงที่มีอายุมากกว่าซึ่งไม่ค่อยเห็นตัวเองในสื่อการศึกษา Bowman กล่าวว่าการรณรงค์ให้การศึกษาเรื่องเอชไอวีส่วนใหญ่มุ่งเป้าไปที่ผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับชายอื่นซึ่งยังคงเป็น ผู้ติดเชื้อเอชไอวีส่วนใหญ่.

แต่การขาดการเป็นตัวแทนของผู้หญิงที่มีอายุมากกว่านั้นลึกซึ้งกว่าการที่รูปถ่ายอยู่ในแผ่นพับ อุปสรรคที่ใหญ่ที่สุดประการหนึ่งคือการรักษา การวิจัย และการป้องกันไม่ได้มุ่งเป้าไปที่ผู้หญิง โบว์แมนกล่าว

ความต้องการที่ซับซ้อน

การจัดการสภาพที่ซับซ้อน เช่น เอชไอวี/เอดส์ อาจเป็นเรื่องที่ท้าทายพอสมควร แต่สตรีสูงอายุจำนวนมากที่ติดเชื้อเอชไอวีมีภาวะสุขภาพหลายอย่าง ทำให้ยากต่อการเข้าถึงและจัดการการดูแลทั้งหมดที่พวกเขาต้องการ โดยเฉพาะสตรีสูงอายุที่ติดเชื้อเอชไอวี เปราะบาง ต่อโรคหัวใจ เบาหวาน มะเร็ง ภาวะซึมเศร้า, ความผิดปกติของระบบประสาท, โรคกระดูกพรุน และโรคไตและตับ

ผู้ให้บริการเล่นปาหี่ การนัดหมาย การใช้ยา และแผนการรักษาโรคที่ซับซ้อนหลายโรค ยังสร้างอุปสรรคเพิ่มเติมในการดูแล และยิ่งยากขึ้นไปอีกสำหรับผู้ที่ใช้ชีวิตร่วมกับความท้าทายอื่นๆ เช่น สุขภาพจิต และ การใช้สาร ความผิดปกติ ความยากจน และที่อยู่อาศัยที่ไม่มั่นคง

มากกว่าครึ่งของผู้ติดเชื้อเอชไอวี/เอดส์ในสหรัฐอเมริกามีคุณสมบัติสำหรับ โครงการ Ryan White HIV/AIDSซึ่งเป็นโครงการของรัฐบาลกลางที่ให้ทุนในการรักษาพยาบาล บริการสนับสนุน และยารักษาโรคสำหรับผู้มีรายได้น้อยที่ติดเชื้อเอชไอวี

ยาราคาแพงและเข้าถึงยาก

การรักษาเอชไอวี/เอดส์อาจซับซ้อนและมีค่าใช้จ่ายสูง ซึ่งสร้างอุปสรรคในการดูแลต่อไป

เคลลี่โชคดีที่การประกันสุขภาพจากการทำงานของเธอเริ่มครอบคลุมค่ายาของเธอ ซึ่งอาจมีค่าใช้จ่ายหลายพันดอลลาร์ต่อเดือน แต่ มูลนิธิครอบครัวไกเซอร์ ข้อมูลบ่งชี้ว่าการรายงานข่าวของเธอไม่ปกติ ในปี 2018 ผู้ติดเชื้อเอชไอวี/เอดส์ 1 คนใน 10 คน (11%) ไม่มีประกัน เทียบได้กับประชากรทั่วไป แต่มีแนวโน้มสูงที่จะมี Medicaid (40%) มากกว่าประชากรทั้งหมด (15%) ผู้หญิงที่ติดเชื้อเอชไอวียังมีโอกาสน้อยกว่าผู้ชายอย่างมากที่จะมีประกันส่วนตัว

เมื่อเคลลี่ตกงานในเวลาต่อมา เธอต้องใช้เวลาสองปีกว่าจะมีคุณสมบัติครบถ้วน รายได้ทุพพลภาพประกันสังคม (SSDI) — ผลประโยชน์ทางการเงินสำหรับผู้ที่ไม่สามารถทำงานได้เนื่องจากความทุพพลภาพ ซึ่งผู้ป่วยโรคเอดส์มักมีคุณสมบัติ

ตลอดกระบวนการดังกล่าวและจนถึงทุกวันนี้ ผู้จัดการดูแล Ryan White ของ Kelly ได้ช่วยเธอนำทางในด้านการเงินในการดูแลของเธอ

นอกเหนือจากค่าใช้จ่ายแล้ว ผู้ป่วยที่ติดเชื้อ HIV/AIDS ยังต้องเผชิญกับอุปสรรคอื่นๆ ในการรับยาที่จำเป็น รวมถึงปัญหาด้านเวลาและความพร้อมใช้งาน ตามที่ Dr. Aysha Khan ผู้อำนวยการด้านการแพทย์ของ HealthIV บริษัทยาเฉพาะทางและบริษัทยาที่บ้านกล่าว

อุปสรรคประกันภัยเช่น การอนุญาตล่วงหน้า และข้อกำหนดการรักษาแบบเป็นขั้นเป็นตอนซึ่งบังคับให้ผู้ป่วยลองใช้ยาที่มีราคาไม่แพงก่อน อาจใช้เวลาหลายสัปดาห์ ทำให้การรักษาที่สำคัญล่าช้า โดยทั่วไป บริษัทประกันยังต้องการให้ผู้ป่วยได้รับการทดสอบในห้องปฏิบัติการเป็นประจำตามกำหนดเวลาที่เข้มงวดเพื่อใช้ยาบางชนิด หากพวกเขาพลาดหน้าต่าง กระบวนการอนุมัติสามารถเริ่มต้นใหม่ทั้งหมดได้ ข่านกล่าวว่าการพลาดแม้แต่ครั้งเดียวอาจทำให้ผู้ป่วยล้าหลังได้สามก้าว

ที่เลวร้ายกว่านั้น ยาเอชไอวี/เอดส์ไม่ได้หาซื้อได้ตามร้านขายยาในท้องถิ่นเสมอไป อาจมาจากผู้ผลิตหรือร้านขายยาเฉพาะทางบางแห่งเท่านั้น

“คุณสามารถลืมรับยาได้ภายในหนึ่งชั่วโมงเหมือนที่ทำที่ Walgreens หรือ CVS” Khan กล่าว

เอาชนะอุปสรรค

นอกจากอุปสรรคด้านการขนส่งแล้ว ผู้ติดเชื้อเอชไอวี/เอดส์จำนวนมากยังต้องเผชิญกับการตีตรา แต่ผู้ติดเชื้อเอชไอวีสามารถได้รับการสนับสนุนทางศีลธรรมทางออนไลน์จากผู้ป่วยเอชไอวี/เอดส์รายอื่นๆ นอกเหนือจากการสนับสนุนที่เป็นรูปธรรมจากหน่วยงานของรัฐ

พร้อมกับฟอรัมเครือข่ายสังคมออนไลน์สำหรับผู้ป่วยที่มีเงื่อนไขเฉพาะหน่วยงานไม่แสวงหาผลกำไรเช่น โครงการ The Wellจัดหาแหล่งข้อมูลออนไลน์และการสนับสนุนชุมชนสำหรับสตรีที่ติดเชื้อเอชไอวี/เอดส์

หน่วยงานภาครัฐและองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรจำนวนมาก ทรัพยากร ยังมีอยู่เพื่อช่วยให้ผู้ที่ติดเชื้อเอชไอวี/เอดส์เอาชนะอุปสรรคในการดูแลที่เป็นรูปธรรม รวมทั้งโครงการ Ryan White นอกเหนือจากความช่วยเหลือทางการเงินแล้ว ยังครอบคลุมสุขภาพที่บ้านและบ้านพักรับรองพระธุดงค์ บริการสุขภาพช่องปาก การบำบัดการใช้สาร และบริการที่ไม่ใช่ทางการแพทย์ เช่น ที่อยู่อาศัย อาหาร การขนส่ง และการสนับสนุนผู้ดูแล

NS โครงการช่วยเหลือยาเสพติดเอดส์ (ADAP)ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ Ryan White ได้ให้เงินทุนแก่รัฐและเขตปกครองของสหรัฐฯ เพื่อจ่ายค่ายารักษาโรคเอดส์ให้กับผู้มีรายได้น้อย ผู้ผลิตยาอาจช่วยเหลือด้านการเงินด้วย — หลายคนมีโครงการที่จะให้ยาฟรีแก่ผู้ป่วยหากพวกเขามีคุณสมบัติตามรายได้

การลดอุปสรรคในการรักษาอาจทำให้เอชไอวี/เอดส์เป็นภาวะเรื้อรังมากกว่าโทษประหารชีวิต เคลลี่สนับสนุนให้ผู้หญิงคนอื่นๆ ที่ติดเชื้อเอชไอวี/เอดส์ใช้ความคิดนั้น และอย่าใช้บัตรเครดิตจนหมดเหมือนที่เธอทำตอนที่คิดว่าเธอกำลังจะตาย

“ฉันรู้ว่าคุณจะรู้สึกเหมือนเป็นจุดจบของโลก แต่มันไม่ใช่” เคลลี่กล่าว “ใช้ชีวิตของคุณ กินยา คว้าวัวที่ข้างเขา”

ทรัพยากรนี้สร้างขึ้นโดยได้รับการสนับสนุนจากเมอร์ค

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *