สิ่งนี้อาจทำให้คุณประหลาดใจ แต่ผู้หญิงที่มีอายุมากกว่าก็สามารถติดเชื้อเอชไอวีได้เช่นกัน

เมื่อ Tracey Kelly ลดน้ำหนักได้ 70 ปอนด์ในระยะเวลาหกเดือน เธอบอกกับทุกคนว่าอาหารคาร์โบไฮเดรตต่ำของเธอเป็นโปรแกรมลดน้ำหนักที่ดีที่สุดที่เธอเคยลองมา แต่แม้หลังจากที่เธอลดอาหาร เริ่มกินอาหารจานด่วน และดื่มเบียร์ เธอก็ลดน้ำหนักต่อไป เมื่อเขาลงเอยที่ห้องฉุกเฉินด้วย ฮิสโตพลาสโมซิส ในปี 2545 เธอได้เรียนรู้สาเหตุที่แท้จริง: เธอเป็นโรคเอดส์

“ฉันมักจะเกินความคาดหมายเสมอ” นางเคลลี่กล่าว “ฉันข้ามส่วนเอชไอวี”

อดีตสามีของนางสาวเคลลี่ซึ่งเป็นกะเทยเสียชีวิตจากโรคเอดส์ในปี 2535 He หน้าหนังสือหรือโรคภูมิคุ้มกันบกพร่องที่ได้มาคือโรคที่เกิดจากไวรัสโรคภูมิคุ้มกันบกพร่องของมนุษย์ (HIV) การติดเชื้อทางเพศสัมพันธ์ที่รบกวนระบบภูมิคุ้มกันของร่างกาย

เมื่อสามีของเธอเสียชีวิต นางสาวเคลลี่ไม่เข้าใจความเสี่ยงของตัวเองที่จะติดโรคเอดส์ เธอคิดว่ามันเป็นโรคของชายรักร่วมเพศ และเป็นสิ่งที่ผู้หญิงไม่สามารถทำสัญญาได้

ปัจจุบันเคลลี่อายุ 58 ปีและเป็นหนึ่งใน 379,000 คนอเมริกันที่อายุเกิน 55 ปีและอาศัยอยู่กับเอชไอวี ข้อมูลสถิติของ ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC) บ่งชี้ว่าอัตราการติดเชื้อเอชไอวีในชายสูงอายุลดลงระหว่างปี 2557-2561 แต่ก็ไม่ลดลงในสตรีสูงอายุ ในปี 2018 ผู้คนที่มีอายุมากกว่า 50 ปีคิดเป็นมากกว่าครึ่งหนึ่งของผู้ติดเชื้อเอชไอวีในสหรัฐอเมริกา และเกือบหนึ่งในสามเป็นผู้หญิง

ต้องขอบคุณความก้าวหน้าในการรักษา ทำให้ผู้คนสามารถอยู่ร่วมกับเชื้อเอชไอวีได้ยาวนานกว่าเมื่อก่อน นั่นยังบ่งบอกถึงอุปสรรคมากมายในการดูแลที่เกี่ยวข้องกับวัยสูงอายุ เช่น ความตระหนักต่ำและโรคเรื้อรังหลายอย่าง นอกเหนือจากค่าใช้จ่ายและความอัปยศที่ผู้ติดเชื้อเอชไอวีและโรคเอดส์รายอื่นต้องเผชิญเช่นกัน

ขาดสติ

อุปสรรคพื้นฐานที่สุดที่ผู้สูงอายุต้องเผชิญคือการขาดความตระหนักในความเสี่ยงที่เกี่ยวข้องกับเอชไอวี ตามที่สถาบันสุขภาพแห่งชาติ น้อยกว่า 9% ของผู้สูงวัยรายงานว่าได้รับการตรวจหาเชื้อเอชไอวีในปีที่ผ่านมา ซึ่งน้อยกว่ากลุ่มอื่นๆ ผู้สูงอายุมีแนวโน้มที่จะได้รับการวินิจฉัยด้วย ระยะสูงของเอชไอวีและดำเนินการรักษาในภายหลังซึ่งเพิ่มความเสี่ยงของผลลัพธ์ทางการแพทย์ที่แย่ลง

“โชคไม่ดีที่ยังไม่มีความพยายามจริง ๆ ที่มุ่งเป้าไปที่การป้องกันหรือแม้แต่การทดสอบ หลายคนไม่รู้ด้วยซ้ำว่าควรเข้ารับการตรวจเมื่อใด” เขากล่าว โบว์แมนอินเดียผู้ช่วยนักวิทยาศาสตร์ผู้ช่วยวิจัยของ PatientsLikeMe ซึ่งงานด้านสาธารณสุขมุ่งเน้นไปที่อุปสรรคในการรักษาผู้ติดเชื้อเอชไอวี

แคมเปญให้ความรู้อาจไม่บรรลุเป้าหมายในการแจ้งสตรีสูงอายุที่ปรากฏในสื่อการศึกษาไม่บ่อยนัก Bowman กล่าวว่าการรณรงค์ให้การศึกษาเรื่องเอชไอวีส่วนใหญ่มุ่งเป้าไปที่ผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับชายอื่นซึ่งยังคงเป็น คนส่วนใหญ่ที่ติดเชื้อเอชไอวี.

แต่การขาดตัวแทนของสตรีสูงอายุมีมากกว่าแค่ภาพถ่ายไม่กี่ภาพในแผ่นพับ อุปสรรคที่ใหญ่ที่สุดประการหนึ่งคือการรักษา การวิจัย และการป้องกันไม่ได้มุ่งเป้าไปที่ผู้หญิง ตามที่นางสาวโบว์แมนกล่าว

ความต้องการที่ซับซ้อน

การรับมือกับความเจ็บป่วยที่ซับซ้อน เช่น HIV และ AIDS นั้นยาก แต่ผู้หญิงสูงอายุที่ติดเชื้อ HIV จำนวนมากมีอาการป่วยหลายอย่าง ทำให้ยากต่อการจัดการและเข้าถึงการดูแลที่พวกเขาต้องการ โดยเฉพาะสตรีสูงอายุที่ติดเชื้อเอชไอวี เปราะบาง ในเรื่องโรคหัวใจ เบาหวาน มะเร็ง ภาวะซึมเศร้า, ความผิดปกติของระบบประสาท, โรคกระดูกพรุน และโรคตับและไต

การจัดการกับผู้ให้บริการหลายราย การนัดหมายแพทย์ การใช้ยา และแผนการรักษาสำหรับสภาวะที่ซับซ้อนต่างๆ อาจสร้างอุปสรรคเพิ่มเติมในการดูแล และยิ่งยากขึ้นสำหรับคนที่มีปัญหาด้านอื่นๆ เช่น โรคจิตเภท และของ การใช้สารเสพติด, ความยากจนและสภาพที่อยู่อาศัยที่ไม่มั่นคง.

มากกว่าครึ่งหนึ่งของผู้ติดเชื้อเอชไอวีหรือเอดส์ในสหรัฐอเมริกามีคุณสมบัติตรงตามข้อกำหนดของ โครงการ Ryan White HIV หรือ AIDSซึ่งเป็นโครงการของรัฐบาลกลางที่ให้ทุนด้านการดูแลสุขภาพ บริการสนับสนุน และยาสำหรับผู้มีรายได้น้อยที่ติดเชื้อเอชไอวี

ต้นทุนสูงและการเข้าถึงยาต่ำ

การรักษาเอชไอวีและเอดส์อาจมีความซับซ้อนและมีราคาแพง โดยมีปัจจัยเพิ่มเติมที่ขัดขวางการดูแล

นางสาวเคลลี่โชคดีที่การประกันสุขภาพในที่ทำงานของเธอครอบคลุมค่ายาของเธอในขั้นต้น ซึ่งอาจมีค่าใช้จ่ายหลายพันดอลลาร์ต่อเดือน แต่สถิติจาก มูลนิธิครอบครัวไกเซอร์ แนะนำว่าความคุ้มครองของพวกเขาเป็นเรื่องผิดปกติ ในปี 2018 คน 1 ใน 10 คน (11%) ที่ติดเชื้อ HIV หรือ AIDS ไม่มีประกันสุขภาพ ซึ่งเป็นอัตราที่เทียบได้กับประชากรทั่วไป แต่มีแนวโน้มที่จะมี Medicaid (40%) มากกว่าประชากรทั่วไป (15) %) ผู้หญิงที่ติดเชื้อเอชไอวีมีแนวโน้มที่จะมีประกันสุขภาพน้อยกว่าผู้ชายอย่างมีนัยสำคัญ

เมื่อนางสาวเคลลี่ตกงาน เธอต้องใช้เวลาสองปีในการปฏิบัติตามข้อกำหนดของ สวัสดิการผู้ทุพพลภาพประกันสังคม (SSDI) ผลประโยชน์ทางการเงินสำหรับผู้ที่ไม่สามารถทำงานเนื่องจากความทุพพลภาพ ซึ่งผู้ป่วยโรคเอดส์มักจะมีสิทธิ์ได้รับ

ตลอดกระบวนการดังกล่าวและจนถึงปัจจุบัน Ryan White Care Manager ของ Ms. Kelly ได้ช่วยเธอจัดการกับด้านการเงินในการดูแลของเธอ

นอกเหนือจากค่าใช้จ่ายแล้ว ผู้ป่วย HIV และ AIDS ยังต้องเผชิญกับอุปสรรคอื่น ๆ ในการได้รับยาที่จำเป็นรวมถึงปัญหาที่เกี่ยวข้องกับกำหนดเวลาและความพร้อมตามที่ Dr. Aysha Khan ผู้อำนวยการด้านการแพทย์ของ HealthIV ร้านขายยาและ บริษัท เฉพาะทางกล่าว เงินทุนที่บ้าน

อุปสรรคที่เกี่ยวข้องกับการประกันสุขภาพ เช่น ข้อกำหนดการประกันภัย การอนุญาตล่วงหน้า และการรักษาแบบค่อยเป็นค่อยไปซึ่งบังคับให้ผู้ป่วยลองยาที่มีราคาไม่แพงล่วงหน้าอาจใช้เวลาหลายสัปดาห์ ซึ่งทำให้การรักษาที่สำคัญยิ่งช้าลง ผู้ประกันตนมักต้องการให้ผู้ป่วยได้รับการตรวจทางห้องปฏิบัติการเป็นประจำตามกำหนดเวลาที่เข้มงวดเพื่อให้สามารถใช้ยาบางชนิดได้ต่อไป หากพวกเขาไม่ดำเนินการตามกำหนดเวลา กระบวนการอนุมัติสามารถเริ่มต้นใหม่ได้ ดร. ข่านกล่าวว่าการพลาดครั้งเดียวอาจทำให้ผู้ป่วยถอยกลับได้สามขั้นตอนในกระบวนการ

ที่เลวร้ายกว่านั้น ยาเอชไอวีและเอดส์ไม่มีขายตามร้านขายยาในท้องถิ่นเสมอไป สามารถพบได้โดยการติดต่อผู้ผลิตโดยตรงหรือโดยร้านขายยาเฉพาะบางแห่งเท่านั้น

“คุณไม่สามารถรับยาได้ภายในหนึ่งชั่วโมงเหมือนที่คุณทำที่ Walgreens หรือ CVS” ดร. ข่านกล่าว

เอาชนะอุปสรรค

นอกจากอุปสรรคด้านลอจิสติกส์แล้ว ผู้ติดเชื้อเอชไอวีหรือโรคเอดส์จำนวนมากยังต้องเผชิญกับการตีตรา แต่ผู้ติดเชื้อเอชไอวีสามารถได้รับการสนับสนุนทางศีลธรรมจากผู้ป่วยเอชไอวีหรือโรคเอดส์รายอื่นบนอินเทอร์เน็ต ควบคู่ไปกับความช่วยเหลือที่จับต้องได้จากหน่วยงานของรัฐ

นอกจากนี้ยังมีฟอรัมโซเชียลมีเดียบนอินเทอร์เน็ตสำหรับผู้ป่วยที่มีเงื่อนไขเฉพาะ หน่วยงานไม่แสวงหาผลกำไร เช่น โครงการ The Wellจัดหาแหล่งข้อมูลออนไลน์และความช่วยเหลือชุมชนสำหรับสตรีที่ติดเชื้อเอชไอวีหรือเอดส์

มากมาย วิธี รัฐบาลและองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรพร้อมให้บริการสำหรับผู้ที่ติดเชื้อเอชไอวีหรือโรคเอดส์เพื่อเอาชนะอุปสรรคที่เป็นรูปธรรมที่เกี่ยวข้องกับการดูแล รวมถึงทรัพยากรต่างๆ เช่น โครงการ Ryan White นอกเหนือจากการให้ความช่วยเหลือทางการเงินแล้ว ยังครอบคลุมการดูแลสุขภาพที่บ้านและการดูแลผู้ป่วยในบ้านพักรับรองพระธุดงค์ บริการสุขอนามัยช่องปาก การรักษาที่เกี่ยวข้องกับการใช้สารเสพติด และบริการที่ไม่ใช่ทางการแพทย์ เช่น ความช่วยเหลือเกี่ยวกับที่พักอาศัย อาหาร การขนส่ง และผู้ดูแล

NS โครงการช่วยเหลือยาเสพติดเอดส์ (ADAP)ที่เสนอโดย Ryan White Program ให้ทุนแก่รัฐและเขตปกครองต่างๆ ในสหรัฐอเมริกาเพื่อจ่ายค่ายารักษาโรคเอดส์สำหรับผู้ที่มีรายได้น้อย ผู้ผลิตยาสามารถช่วยทางการเงินได้เช่นกัน หลายคนมีโครงการผู้ป่วยติดยาฟรีหากผู้ป่วยมีสิทธิ์ได้รับรายได้

การลดอุปสรรคในการรักษาอาจทำให้เอชไอวีหรือเอดส์เป็นโรคเรื้อรังมากกว่าโทษประหารชีวิต นางสาวเคลลี่สนับสนุนให้ผู้หญิงคนอื่นๆ ที่ติดเชื้อเอชไอวีหรือโรคเอดส์เข้ามารับตำแหน่งและไม่ต้องเสียค่าใช้จ่ายจำนวนมากโดยใช้บัตรเครดิตเหมือนตอนที่เธอคิดว่าเธอกำลังจะตาย

“ฉันรู้ว่าพวกเขาจะรู้สึกเหมือนกับวันสิ้นโลก แต่มันไม่ใช่” นางเคลลี่กล่าว “ใช้ชีวิตของคุณ ทานยา เผชิญปัญหาด้วยความกล้าหาญและความมุ่งมั่น”

แหล่งข้อมูลนี้จัดทำขึ้นโดยได้รับความช่วยเหลือจากเมอร์ค

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *