เวชศาสตร์แปลงเพศ – การดูแลที่ดูเหมือนใครที่แสวงหาและสิ่งที่ยังไม่ทราบ: 3 การอ่านที่จำเป็น


โดย แดเนียล เมอริโน, บทสนทนา

คนข้ามเพศยังคงเป็นจุดสนใจของสงครามวัฒนธรรมทางการเมืองในสหรัฐอเมริกา ในฤดูใบไม้ผลิปี 2021 ฝ่ายนิติบัญญัติในหลายรัฐพยายามจำกัดหรือ ห้ามเยาวชนข้ามเพศเข้าถึงการดูแลที่ยืนยันเรื่องเพศ. กฎหมายที่เสนอ – และ ในบางกรณีผ่านไป – ถูกเขียนขึ้นเพื่อให้มีผลโดยตรงต่อความสามารถของคนข้ามเพศในการเข้าถึงบริการสุขภาพร่างกายและจิตใจ

สำหรับหลายๆ คน ทางเลือกทางการแพทย์สำหรับคนข้ามเพศอาจดูเหมือนเป็นคนต่างชาติหรือใหม่ เว้นแต่คุณจะรู้จักใครที่เป็นคนข้ามเพศ คุณอาจไม่รู้เกี่ยวกับการดูแลประเภทนี้ ดังนั้น เพื่อให้เข้าใจมากขึ้นว่าใครจะได้รับการดูแลนี้และหลักฐานที่สนับสนุน ในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา The Conversation ได้ติดต่อผู้เชี่ยวชาญสามคนที่ทำงานด้วยและศึกษาเวชศาสตร์เยาวชนข้ามเพศ นี่คือบทสรุปของสิ่งที่ผู้เชี่ยวชาญเหล่านี้ได้กล่าวไว้

1. ทางเลือกทางการแพทย์สำหรับเยาวชนข้ามเพศ

คำถามแรกที่เราพยายามหาคำตอบคือ การดูแลทางการแพทย์สำหรับเยาวชนข้ามเพศเป็นอย่างไร?

เพื่อตอบคำถามนี้ เราติดต่อ แมนดี้ โคลส์รองศาสตราจารย์คลินิกกุมารเวชศาสตร์และผู้อำนวยการร่วมของ ศูนย์สุขภาพเด็กและวัยรุ่นข้ามเพศ/เพศภาวะ ที่มหาวิทยาลัยบอสตันและศูนย์การแพทย์บอสตัน เมื่อคนหนุ่มสาวต้องการไปพบแพทย์และมีคำถามเกี่ยวกับเพศของพวกเขา พวกเขาไปหาคนอย่างโคลส์

ในบทความของเธอColes อธิบายว่าการดูแลทางการแพทย์สำหรับเยาวชนข้ามเพศที่มีปัญหาทางเพศ – เมื่ออัตลักษณ์ทางเพศของบุคคลไม่ตรงกับเพศที่กำหนดเมื่อแรกเกิด – เป็นมากกว่าฮอร์โมนหรือการผ่าตัด การสนับสนุนทางสังคมสามารถส่งผลกระทบอย่างใหญ่หลวงต่อสุขภาพพอๆ กับการแทรกแซงทางกายภาพ และ “ขั้นตอนแรกที่สำคัญคือการช่วย พ่อแม่กลายเป็นพันธมิตรและผู้สนับสนุน” โคลส์กล่าว

แต่สำหรับผู้ป่วยจำนวนมากของเธอ การแทรกแซงทางกายภาพ ซึ่งรวมถึงตัวบล็อกวัยแรกรุ่น การรักษาด้วยฮอร์โมน หรือการผ่าตัด เป็นวิธีที่ดีที่สุดที่พวกเขาสามารถจัดร่างกายให้เข้ากับอัตลักษณ์ทางเพศได้ สำหรับคนข้ามเพศที่ต้องการการดูแลที่ยังไม่เข้าสู่วัยเจริญพันธุ์หรือยังอยู่ในช่วงเริ่มต้น การปิดกั้นวัยแรกรุ่นมักเป็นวิธีการรักษาเบื้องต้น ตามที่ Coles อธิบาย “ยาเหล่านี้ทำงานเหมือนปุ่มหยุดชั่วคราวในการเปลี่ยนแปลงทางกายภาพที่เกิดจากวัยแรกรุ่น พวกเขาได้รับการศึกษาอย่างดีปลอดภัยและ ย้อนกลับได้อย่างสมบูรณ์.”

ตัวบล็อกวัยแรกรุ่นเป็นเพียงทางเลือกเดียวสำหรับเยาวชนข้ามเพศก่อนที่จะมีการแทรกแซงอื่นๆ ที่จริงจังกว่า การรับประทานฮอร์โมนเทสโทสเตอโรน เอสโตรเจน หรือยาอื่นๆ สามารถสร้างการเปลี่ยนแปลงในร่างกายของบุคคล ซึ่งช่วยให้พวกเขาดูเป็นผู้ชาย ผู้หญิง หรือไม่ใช่ไบนารี่มากขึ้น แล้วแต่บุคคลนั้นต้องการ ผู้ป่วยทุกรายมีความแตกต่างกัน และ “เพื่อนร่วมงานของฉันและฉันปรับแต่งการรักษาให้เหมาะกับความต้องการเฉพาะของพวกเขา” โคลส์กล่าว

การผ่าตัดเป็นการรักษาที่ถาวรที่สุด มันมาพร้อมกับความเสี่ยงและอยู่ที่ศูนย์กลางของการต่อสู้ทางการเมืองเกี่ยวกับการดูแลคนข้ามเพศ แต่ผู้ป่วยรายหนึ่งบอกกับโคลส์ว่าการดูแลที่ยืนยันเรื่องเพศ “ช่วยชีวิตฉันได้อย่างแท้จริง ฉันว่าง จาก dysphoria.”

2. คนอายุน้อยต้องการการดูแลเร็วกว่านี้

โดยมีคำอธิบายว่าการรักษาพยาบาลประเภทใดมีอยู่ คำถามต่อไปคือ ใครจะได้รับการดูแลนี้และเมื่อใด

หากคุณมีความรู้สึกว่าคนหนุ่มสาวในปัจจุบันมีแนวโน้มที่จะเปลี่ยนผ่านมากกว่าเมื่อ 20 ปีที่แล้ว ในแง่หนึ่งคุณจะคิดถูก แต่มันคือเ ซับซ้อนขึ้นเล็กน้อย มากกว่าแค่พูดว่าคนหนุ่มสาวเป็นสาวข้ามเพศมากกว่าคนสูงวัย . กล่าว เจ๊ เอ. ภัคเก็ตต์.

Puckett ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านจิตวิทยาที่ Michigan State University ได้ทำการสำรวจคนข้ามเพศเกือบ 700 คนและ ตีพิมพ์บทความ สำรวจความแตกต่างในรุ่นต่างๆ ว่าผู้คนเข้าถึงเหตุการณ์สำคัญเกี่ยวกับอัตลักษณ์ของคนข้ามเพศเมื่อใดและเร็วเพียงใด และสิ่งนี้เกี่ยวข้องกับสุขภาพจิตอย่างไร เหตุการณ์สำคัญรวมถึงการระบุว่าเป็นคนข้ามเพศ อาศัยอยู่ในเพศที่ได้รับการยืนยันบางส่วนหรือตลอดเวลา และสำหรับบางคน การเข้าถึงการรักษาพยาบาลสำหรับบุคคลข้ามเพศ

Puckett เขียน เรื่องของ The Conversation ที่อธิบายว่าคนรุ่นใหม่มีความหลากหลายทางเพศมากกว่าคนรุ่นก่อน ผู้เข้าร่วม Gen Z เกือบหนึ่งในสี่ “ถูกระบุว่าเป็น nonbinary ในขณะที่มีเพียง 7.4% ของ boomers ที่ระบุวิธีนี้” Puckett เขียน ความแตกต่างระหว่างรุ่นที่น่าสนใจอีกอย่างหนึ่งคืออายุที่ผู้คนเริ่มผ่านเหตุการณ์สำคัญของการออกมา โดยเฉลี่ยแล้ว ผู้คน ในทุกรุ่นรู้ว่าพวกเขา “รู้สึกแตกต่าง” เมื่ออายุประมาณ 10 ถึง 13 ปี แต่ “คนรุ่นบูมรายงานถึงความสำเร็จครั้งสำคัญอื่นๆ ช้ากว่ากลุ่มที่อายุน้อยกว่า” Puckett อธิบาย “ตัวอย่างเช่น โดยเฉลี่ยแล้ว boomers มีอายุประมาณ 50 ปี เมื่อพวกเขาอาศัยอยู่ในเพศที่ได้รับการยืนยันตลอดเวลา ในทางตรงกันข้าม Gen X มีอายุ 34 ปี คนรุ่นมิลเลนเนียลอายุ 22 ปี และ Gen Z อายุ 17 ปี”

การเข้าถึงการรักษาพยาบาลที่ดีขึ้นและการยอมรับทางสังคมที่มากขึ้นในปัจจุบัน เมื่อเทียบกับในอดีต อาจเป็นเหตุผลหนึ่งที่ทำให้เกิดความไม่เท่าเทียมกันนี้

Puckett มองเห็นแนวโน้มที่คล้ายคลึงกันในความรวดเร็วของผู้คนในการเปลี่ยนผ่าน “Gen Z และ Millennials ยังรายงานช่องว่างที่สั้นกว่ามากระหว่างการบรรลุเป้าหมาย ตัวอย่างเช่น กลุ่ม boomers รายงานความล่าช้าโดยเฉลี่ย 24 ปีระหว่างการเริ่มระบุว่าเป็นคนข้ามเพศและใช้ชีวิตในเพศที่ได้รับการยืนยัน มีช่องว่างเพียงสองและสามปีสำหรับ Gen Z และ Millennials ตามลำดับ”

3. ความไม่แน่นอนในการดูแล

การเพิ่มขึ้นของคนหนุ่มสาวที่ต้องการการดูแลคนข้ามเพศหมายความว่ามีการขอให้มีแพทย์เพิ่มมากขึ้น ที่จุดต่ำสุดของการต่อสู้ทางการเมืองและกฎหมายในสหรัฐอเมริกาเกี่ยวกับยาข้ามเพศ คำถามทางการแพทย์พื้นฐานและมักหลีกเลี่ยงไม่ได้ยังคงอยู่: การดูแลนี้ใช้ได้ผลหรือไม่

สเตฟ ม. ชัตเตอร์ เป็นผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านสังคมวิทยาที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐมิชิแกน พวกเขาเพิ่งเขียน a หนังสือสำรวจการเกิดขึ้นของยาทรานส์ ตลอดศตวรรษที่ผ่านมาและวิธีการปฏิบัติในปัจจุบัน ในอัน บทความเรื่อง The Conversationพวกเขาอธิบายว่าการต่อสู้ทางสังคมและการเมืองที่ถกเถียงกันเรื่องการดูแลคนข้ามเพศเป็นอย่างไร กลบความแตกต่างที่จำเป็นมาก ในการวิจัยเช่นเดียวกับการดูแลคนข้ามเพศที่ได้รับ

[Get our best science, health and technology stories. Sign up for The Conversation’s science newsletter.]

“การปิดกั้นไม่ให้ผู้คนเข้าถึงการดูแลที่ยืนยันเรื่องเพศสร้าง เพิ่มความเสี่ยง increased สำหรับการแยกทางสังคม ความคิดฆ่าตัวตาย และความหดหู่ใจ” เขียนอย่างสับสน แต่พวกเขายังอธิบายด้วย “หลักฐานทางวิทยาศาสตร์เพียงเล็กน้อย มีอยู่เพื่อสนับสนุนการใช้การรักษาทางการแพทย์ในปัจจุบัน การบำบัด หรือการตัดสินใจนั้น เป็นไปตามมาตรฐานตามหลักฐาน.”

วลีสำคัญคือ “มาตรฐานตามหลักฐาน” เหตุผลหนึ่งที่ทำให้ขาดหลักฐานว่าการดูแลนั้นทำได้ค่อนข้างง่าย ตามคำกล่าวของชูสเตอร์ “การทดลองที่มีการควบคุมแบบสุ่มนั้นไม่น่าเชื่อ เนื่องจากว่า มีเพียง 0.6% ของประชากรที่ระบุว่าเป็นทรานส์หรือไม่ใช่ไบนารี” นี่ไม่ได้หมายความว่าหมอตาบอด อย่างที่แมนดี้ โคลส์อธิบาย มีหลักฐานที่ดีและมีจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ ที่รวบรวมด้วยวิธีอื่นเพื่อ สนับสนุนการแทรกแซงหลายประเภท. แต่เมื่อเทียบกับการแทรกแซงทางการแพทย์อื่น ๆ คำแนะนำก็ไม่ชัดเจน ตามที่พวกเขากล่าวไว้: “คนที่ได้รับการฝึกฝนให้จัดการความเจ็บป่วยและโรคจะ ‘รักษา’ อัตลักษณ์ทางเพศของใครบางคนซึ่งไม่ใช่ความเจ็บป่วยหรือโรคได้อย่างไร

การขาดแนวทางทางคลินิกที่ชัดเจนนี้ประกอบกับการขาดการฝึกอบรม จากการศึกษาในปี 2559 พบว่าผู้ให้บริการทางการแพทย์ส่วนใหญ่ได้รับเพียง หนึ่งวันของการฝึก ในประเด็นเรื่องเพศ ทั้งหมดนี้ทำให้ผู้ให้บริการทางการแพทย์รู้สึกไม่แน่นอนอย่างมากในการดูแลที่พวกเขาให้ ซึ่งพบได้ในงานวิจัยของพวกเขา

แล้วจะเกิดอะไรขึ้นต่อไป? ชูสเตอร์ยอมรับว่าข้อกังวลบางส่วนที่ฝ่ายนิติบัญญัติเปล่งออกมานั้นถูกต้องตามกฎหมาย แต่การห้ามไม่ให้การดูแลทางการแพทย์ของคนข้ามเพศหรือการต่อสู้ทางการเมืองแบบโพลาไรซ์ ไม่ได้ช่วยคนที่กำลังประสบกับอัตราที่สูงมากในปัจจุบัน ซึมเศร้า วิตกกังวล การทำร้ายตัวเอง และการฆ่าตัวตาย. หนทางข้างหน้าคือการให้เงินทุนเพิ่มเติมสำหรับการศึกษาการดูแลคนข้ามเพศและการฝึกอบรมเพิ่มเติมสำหรับผู้ให้บริการทางการแพทย์ที่กำลังเผชิญกับสถานการณ์ที่ซับซ้อน

หมายเหตุบรรณาธิการ: เรื่องราวนี้เป็นบทสรุปของบทความจากเอกสารสำคัญของ The Conversation

เยาวชนข้ามเพศ บทความนี้เป็นส่วนหนึ่งของ ชุด สำรวจปัญหาทางสังคมและการแพทย์ของเด็กข้ามเพศและครอบครัวของพวกเขา สมัครสมาชิก จดหมายข่าวสี่อีเมล “หลักสูตร” เพื่อเรียนรู้เกี่ยวกับงานวิจัยล่าสุดเกี่ยวกับเยาวชนข้ามเพศบทสนทนา

แดเนียล เมอริโน, ผู้ช่วยบรรณาธิการ: วิทยาศาสตร์ สุขภาพ สิ่งแวดล้อม; เจ้าภาพร่วม: The Conversation Weekly Podcast, บทสนทนา

บทความนี้ถูกตีพิมพ์ซ้ำจาก บทสนทนา ภายใต้ใบอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

I Survived a Stroke at 30

As told to Shannon Shelton Miller

I was only 30 when I had an ischemic stroke that developed when blood clots traveled to my brain. Within hours, I went from completing work at home on my couch to hearing a doctor tell me I could die. People assume only older people have strokes, but no one is untouchable.

In late October 2018, I had intense headaches and nausea for four days. As a therapist and social worker, I had to attend multiple court cases during that time — I couldn’t miss them because my clients were depending on me. But, on October 25, I left work early because I didn’t feel well. I got home, took a bath and settled down to relax in a dark room. Then, like the workaholic I was, I got up after my nap, went to the couch and worked on my computer for a few hours.

I remember feeling a pop in the back of my head. It went off like a firework. For 10 seconds, I was completely frozen. I tried to move, and I only remember throwing my laptop across the room and words coming out of my mouth completely garbled.

I learned later that what I experienced was a carotid artery dissection. The carotid artery is a main supply of blood flow, and the pop occurred when I shifted my body to relieve tension. After the dissection, my body tried to help by making my blood clot, but when blood clots traveled to my brain, they caused me to have a stroke.

I’m so thankful that my husband was home and sitting near me so he could see what was going on. I somehow managed to say “hospital,” and he drove me to the nearest emergency room. I was still able to move and talk, but I clearly remember trying to enter my social security number during the check-in process. Not only did I not know it, I couldn’t recognize the numbers.

The doctor who examined me realized I was having a stroke and said I would have to go to another hospital for surgery immediately. “Ok, my husband can just drive me,” I responded. I was still so completely unaware of what was happening. The doctor responded very firmly that I needed to understand the seriousness of my condition and that I would be going in an ambulance right then because time was of the essence. I could die if I wasn’t seen immediately.

Hearing you might die at 30 years old just floors you. I underwent a three-hour surgery to get the clots removed from my brain. I underwent four more surgeries to repair my brain and spent four weeks recovering in the ICU. I was thankful to recover from my surgeries, but I had to regain everything I’d lost. At first, I could only move my eyes, and then I started to move my fingertips. I regained use of the right side of my body and had to relearn how to eat. Eventually, I began to move the left side of my body and then started practicing walking. It was a little over a month before I could finally speak.

Experts say the new baseline for stroke survivors appears about a year later. With my “new normal,” people might see me now and think what I experienced wasn’t too bad, but they weren’t there during the daily occupational therapy, physical therapy and speech therapy appointments I attended. They didn’t see the preschool and kindergarten workbooks and flashcards I had to use to learn how to read again.

I now have sensory processing disorders I didn’t have before. I have to wear earbuds to drown out ambient noise in places where a lot of people are talking because I’ve become very sensitive to noise. My depth perception is often off, and once I bit the side of my mouth trying to eat. I also have aphasia, which affects my speech, and a memory processing disorder that causes me not to remember things as well as I used to.

After my stroke, I vowed that if I could learn to speak again, I’d be relentless in making sure others don’t have to experience what I did. Women have a higher risk of stroke than men, and there are some actions people can take to reduce their risk. I talk to everyone I can about steps you can take to increase your chances of survival if you’re having a stroke.

The acronym B.E. F.A.S.T. can help identify signs of a stroke:

B: Balance — Is someone struggling with balance or coordination?

E: Eyes — Is there evidence of vision loss or double vision?

F: Facial — Is one side of the face numb or drooping? Can the person smile?

A: Arm weakness — Can the person feel or raise their arms? Can the arms stay raised?

S: Speech — Is their speech slurred or are they having trouble speaking?

T: Time to call 911 — If any of these symptoms are present, get medical attention immediately.

Although I love what I do, my job can be pretty stressful and demanding. I was a self-proclaimed workaholic, always suffering from chronic headaches, stress and fatigue, but I just accepted it as part of my life. As women, we’re often the caregivers for everyone around us. We can be focused on making sure everyone has what they need to the detriment of ourselves and our own needs. It’s a dangerous mindset, and I know I often put my own needs on the backburner.

This year, I was named Mrs. Ohio International, and I’m using my platform to get this message out to the world. I have a new voice and people might have a more difficult time understanding me now, but I’m grateful I have the ability to speak. If I can save one life by sharing my story — even if my speech is a little funny when I share it — it’s worth it for me to speak up.

‘Cheating’s OK for Me, but Not for Thee’ – Inside the Messy Psychology of Sexual Double Standards


By David M. Buss, The University of Texas at Austin College of Liberal Arts

Sexual double standards – in which women and men are judged differently for the same sexual behavior – will probably sound familiar to most people.

The classic one centers on multiple sexual partners: Men who are promiscuous are lauded as “studs,” “lotharios” or “ladies’ men,” while women who have a lot of sex get called “sluts” or “whores.” Men who cheat on their wives aren’t exactly praised, but they’ll often get a pass. Women who do the same, on the other hand, risk sullying their social reputations.

There’s a different sexual double standard, however, and it’s one that exists between two partners.

In my new book, “When Men Behave Badly: The Hidden Roots of Sexual Deception, Harassment, and Assault,” I spend some time exploring the underlying psychology of infidelity. Thanks to the way men get a pass for their promiscuity, you might assume men are more likely to rationalize their own cheating than women.

But in what I call the “me-versus-thee double standard,” it turns out that each side is just as likely to play mental gymnastics when it comes to justifying their bad behavior.

Hypocrisy at its finest

What’s behind the classic sexual double standard, in which men get more of a pass for having multiple sexual partners?

Part of the answer lies with men’s evolved mating psychology.

Relative to women, they have a stronger desire for sexual variety, which shows up in their sex drive, the number of partners they seek out, their tendency to fantasize about different women and their patronage of prostitutes.

So throughout human history, you’ll see men in power lay down parameters that give themselves more latitude for promiscuity.

Roman emperors, for example, created harems of females guarded by eunuchs, while Joseph Smith, when he founded the Mormon religion, formalized polygamy, arguing that God wouldn’t have made women so enticing if he wanted to limit a man to one woman.

However, Smith was keen to note that the same rules didn’t apply to women.

In his handwritten documents, Smith relays how the Lord told him: “And if he have ten virgins given unto him by this law, he cannot commit adultery, for they belong to him… But if one or either of the ten virgins, after she is espoused, shall be with another man, she has committed adultery, and shall be destroyed… according to my commandment.”

Not surprisingly, women often find this sexual hypocrisy baffling and logically inconsistent.

Yet versions of this sexual double standard persist, even in the most sexually egalitarian countries on Earth, such as Norway. And recent studies of more than three dozen cultures found that it’s women, not men, who receive the brunt of the criticism for having casual sex and cheating on their partners.

‘What counts as sex’ isn’t so stable

The sexual double standard just outlined has to do with what’s acceptable for men versus what’s OK for women.

The other has to do with what’s acceptable for oneself versus one’s partner.

In 2008, three social scientists posed the same question to men and women: “What counts as sex?”

Only 41% of the men in existing relationships said that oral contact with someone else’s genitals would count as sex. But 65% of the men said that if their partner had oral contact, it would count as sex.

You might think that this reveals the usual sexual double standard, in which women are evaluated more harshly than men for the same conduct.

However only around one-third of women – 36% – said that if they had oral contact with someone else, it would count as sex, which is about the same as what men said. Meanwhile, 62% of women said that if their partner had oral contact with someone else, it would count as sex.

These findings reveal a previously unexplored sexual double standard – not between men and women as groups, but rather between standards people hold for themselves versus their partners: the “me-versus-thee” double standard.

If people hold sexual double standards about what counts as sex – not sex if I have contact with others, but definitely sex if you do – it’s easy to see how this quirky rationalization can lead to conflict in relationships:

It’s OK for me to kiss someone else; it doesn’t really mean anything, and besides, it’s not really sex. But you’d better not.

It’s OK for me to receive a bit of oral pleasure when you’re out of town because it’s not really sex. But if you do, it’s infidelity with a capital “I.”

Going after the competition

It turns out that just as women are equal participants in the me-versus-thee double standard, they also help perpetuate the traditional male-versus-female double standard.

For example, my research team conducted a series of studies and found that women are somewhat more likely than men to condemn cheating and casual sex. However, women in many cultures are significantly harsher on other women than men are on other men. They’re also more likely to spread gossip that other women can’t stay loyal to one partner. And although women don’t admire promiscuous or adulterous men, they express less moral condemnation toward men who cheat or sleep around than they do toward women who do the same.

It all comes back to the fact that women’s sexual psychology, like that of men’s, evolved in the brutal and amoral furnace of sexual and reproductive competition. Women’s fundamental competitors have always been other women, and sullying the sexual reputations of their rivals is a key strategy in the serious game of procreative success.

When it comes to sexual double standards, perhaps we’re all moral hypocrites.

[Like what you’ve read? Want more? Sign up for The Conversation’s daily newsletter.]The Conversation

David M. Buss, Professor of Psychology, The University of Texas at Austin College of Liberal Arts

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

May Policy Roundup

1. HealthyWomen Celebrates Women’s Health Week

HealthyWomen was proud to support National Women’s Health Week (NWHW), held the week of May 9 to 15 and led by the U.S. Department of Health and Human Services’ Office on Women’s Health (OWH). NWHW serves as a reminder for women and girls to take care of their health. In a statement of support, HealthyWomen recognized the unique health experiences and challenges women face and the need to define women’s health comprehensively.

2. A New Coalition Forms to Support NIH Office of Women’s Health

In support of the National Institutes of Health Office of Women’s Health (ORWH), HealthyWomen proudly signed on as a founding member of the new Friends of ORWH (FORWH) coalition. The FORWH coalition will advocate for federal support for ORWH’s mission, which is “putting science to work for the health of women.” Coalition members are committed to prioritizing inclusion of sex and gender in biomedical research and advancing women’s health more broadly.

3. Rewards Abound With Creative Covid-19 Vaccination Incentives

From free beer in New Jersey to free crawfish in Louisiana, states have gotten creative in their efforts to encourage residents to get Covid-19 vaccines. With nearly 60% of eligible people in the United States having gotten at least one dose of the vaccine, the rates of vaccinations have slowed. To up the ante, several states — including Ohio, Oregon, New York and Maryland — have announced that state residents who get vaccinated are eligible for hefty lottery prizes, up to as much as $5 million in New York. West Virginia offered $100 savings bonds for people under 35 and a mayor in California is raffling off college scholarships for teens who get vaccinated. The NFL is offering free Super Bowl tickets and baseball teams are offering free tickets for vaccinated people. The White House also recently announced partnerships with several dating apps that are highlighting vaccination status to encourage people to get vaccinated.

4. Latinos Are More Likely to Want to Get the Covid-19 Vaccine, but Also to Face Barriers

Black and Hispanic Americans have the lowest Covid-19 vaccination rates, but it may not be by choice. According to a new analysis from the Kaiser Family Foundation, among people who haven’t been vaccinated, Latinos are more likely than whites to say they will get it as soon as possible. But 59% of those reported (an erroneous) concern that they’d have to pay for the vaccine, and 52% reported concern about missing work due to side effects. Other barriers included fear of being asked for a Social Security number or government-issued identification and that getting a Covid-19 vaccine could jeopardize their or a family member’s immigration status.

5. Pregnant People Are Less Likely to Die From Covid-19 Than Nonpregnant People, According to a New Study

A research letter published in the Annals of Internal Medicine looked at more than 1,000 pregnant and nearly 10,000 nonpregnant people between ages 15 and 45 who were hospitalized with Covid-19. Pregnant people were significantly less likely to die than nonpregnant people — 0.8% versus 3.5%. Of nine pregnant people who died, eight were Black or Hispanic, six had obesity, and seven had at least one other condition.

6. More Studies Show Racial Disparities in Maternal Health and Worse Outcomes for Black Women

Black women are at higher risk for bad outcomes — even death — during and after pregnancy. New data from the Blue Cross Blue Shield Association showed that Black women had higher rates of most risk factors for severe maternal morbidity compared to white women. Researchers at the University of Pennsylvania Perelman School of Medicine have published new findings that begin to explain some of these disparities. For example, a genetic contributor to pregnancy-related heart failure is no more common among Black women, yet Black women are at greater risk for heart failure. Instead, researchers found bad outcomes were associated with lower socioeconomic communities. Several insurers are working to improve maternal health outcomes.

7. New Guidelines Recommend Colon Cancer Screening Start at 45

The U.S. Preventive Services Task Force announced this month that it is recommending that people start getting screened at age 45, five years earlier than the previous guidelines. Colorectal cancer kills more than 50,000 people per year and is most common in older people. Rates have been increasing in younger adults, prompting the new screening guidelines. In 2018, the American Cancer Society updated its recommendation to start colorectal cancer screening at age 45, so the new change simplifies and aligns recommendations.

8. Cervical Cancer Rates Decline as Other Sex-Related Cancers Increase

According to a new study released by the American Society of Clinical Oncology, cervical cancers in the United States dropped by 1% per year between 2001 and 2017, thanks largely to increased vaccinations among young people against HPV, the virus that can cause cervical cancer, and ongoing cervical cancer screening. At the same time, the study showed that HPV-related cancers rose in the same time period. Oral and throat cancers in men and anal cancer and a rare rectal cancer in women increased by nearly 3% per year. Older adults who became sexually active before the advent of the HPV vaccine are less protected from HPV than their younger counterparts who have been vaccinated.

9. New Analysis Shows the Pandemic Helped Fuel “Telecontraception”

Getting contraceptives online or through an app was on the rise even before Covid-19, but according to new analysis by the Kaiser Family Foundation, the pandemic has fueled rapid growth in remote access to birth control. Of 13 companies included in the analysis, most had seen more than a 50% increase in demand for their services. The greatest increase in consumer demand was for oral contraceptives.

10. Public Insurance Enrollment Has Surged During Pandemic

Five million more Americans enrolled in Medicaid in 2020 following the start of the pandemic, representing about a 1.5 percentage point increase in enrollment, according to a research letter in JAMA Network Open. Several states are also moving to expand Medicaid benefits to new mothers for up to a year after giving birth, taking advantage of new flexibility in the American Rescue Plan that Joe Biden signed into law in March. Additionally, since the Biden administration’s expanded special enrollment period for enrolling in health insurance via Healthcare.gov, approximately 1 million people had signed up by mid-May.

Living With Atopic Dermatitis (AD)

From the Desk of Beth Battaglino, RN, CEO, HealthyWomen

Earlier this week, I was talking to our vice president of development, Rebecca Sager, about her daughter Tilly and my heart went out to them. Tilly is one of 16.5 million Americans who live with atopic dermatitis (AD), a chronic inflammatory skin disorder that causes itchy, dry scaly skin.

For Tilly and others who live with this disorder, the symptoms show up on the skin but it can cause issues beneath the surface as well, and the effects can be profound. “Every decision we made was controlled by Tilly’s condition. We lived in a perpetual state of exhaustion,” Rebecca shared while telling her story as part of our new AD education program.

Our new program offers in-depth information to help you or a loved one manage AD, the most common form of eczema. Dr. Elizabeth Liotta, a dermatologist and member of HealthyWomen’s Women’s Health Advisory Council, guides you through the questions you should bring up with your healthcare provider about symptoms, triggers, treatments and more.

We also look at the ways that Covid-19 precautions, like mask-wearing and frequent hand washing, have made the condition worse for many, and offer advice on how to avoid a flare and keep symptoms at bay. And in our story, “Atopic Dermatitis Shows Up on Your Skin, But Its Effects Go Much Deeper,” we consider the mental health effects of the condition and share steps you can take to relieve stress and anxiety.

We explore the caregiver role through Rebecca’s story, “What It’s Like to Care for a Child With Severe Eczema.” There are many women out there like Rebecca who have a loved one with AD and take on the caregiver role, supporting their loved one’s physical and emotional well-being while navigating medical appointments and health insurance.

Rebecca, whose daughter is now 11, told me, “I want caregivers of kids like Tilly to know it’s OK to take time for themselves, even if it feels selfish. It’s important to step back and acknowledge how your child’s condition is impacting the other members of your family — including you.”

I hope you take her advice.

This resource was created with support from Regeneron and Sanofi Genzyme.

Atopic Dermatitis Shows Up on Your Skin, but Its Effects Go Much Deeper

Atopic Dermatitis Shows Up on Your Skin, but Its Effects Go Much Deeper

What It's Like to Care for a Child With Severe Eczema

What It’s Like to Care for a Child With Severe Eczema

Clinically Speaking: Questions to Ask Your Healthcare Provider About Atopic Dermatitis

Clinically Speaking: Questions to Ask Your Healthcare Provider About Atopic Dermatitis

Coping With Atopic Dermatitis

Coping With Atopic Dermatitis

Clinically Speaking: Questions to Ask Your Healthcare Provider About Atopic Dermatitis

Medically reviewed by Dr. Elizabeth Liotta

The most common type of eczema, atopic dermatitis (AD) is a chronic inflammatory disease that causes red, itchy patches all over the body. More than 16.5 million adults and 9.6 million children in the United States are affected by AD.

While AD affects both women and men, hormonal changes during the reproductive years make the condition more prevalent in women. And women who have children with AD often take on the caregiver role, supporting their child’s physical and emotional well-being while navigating medical appointments and health insurance.

Far more than just a skin condition, AD is a complex disease that can have a big impact on both physical and mental health. HealthyWomen asked Dr. Elizabeth Liotta, a dermatologist and member of HealthyWomen’s Women’s Health Advisory Council, to suggest questions you should bring up with your healthcare provider if you or a loved one has AD.

How do I differentiate AD from other types of eczema or other skin conditions?

Why this question is important:

Atopic dermatitis is the type of eczema that is typically associated with sensitive skin, allergies (including severe food allergies) and asthma. An accurate diagnosis of AD can help not just with deciding on the best course of treatment, but with raising awareness about any accompanying health conditions.

Can children and adults develop AD even if they’re not born with it?

Why this question is important:

AD is a hereditary condition, so you can’t develop it if you haven’t inherited it, although it may not be triggered until you’re older. Knowing that AD is inherited highlights the importance of knowing your family history when it comes to AD, so you can watch for signs in yourself and your children.

Are there certain triggers that cause AD to flare up?

Why this question is important:

Because AD is linked to allergies, knowing which environmental factors, such as certain foods, pollen, pet dander, soaps or detergents, can trigger your symptoms is necessary for preventing flares. You and your provider can also discuss the emotional effects of AD and the way stress and anxiety may trigger symptoms.

Is AD considered a chronic condition?

Why this question is important:

It’s important to understand AD is chronic because it means that people who have it will always be more likely to have flare-ups. “The majority of children grow out of it, but always have a tendency toward sensitive skin,” Liotta said. “And AD sometimes reappears in adulthood.”

Why is it important for me to manage my condition even when it’s been months or years since it flared up?

Why this question is important:

Any treatment plan you discuss with your healthcare provider should include addressing acute AD — when your condition is flaring — as well as prevention and maintenance. If you stop managing your AD because you’re not experiencing symptoms, you may end up triggering a flare.

Can stress affect AD?

Why this question is important:

Liotta says stress aggravates all skin conditions, including AD. Stress can cause flares that lead to more stress, resulting in a vicious cycle. You and your provider can discuss ways to manage your stress so it doesn’t make your AD worse.

What are my treatment options? Is there anything new available for treating AD?

Why this question is important:

Liotta suggests asking your provider about nonsteroidal barrier creams, which help protect and heal the skin. “The use of nonsteroidal barrier creams has really helped to prevent overuse of topical steroids and prevent flares,” she said. She added that there is a newer injectable therapy available that can significantly reduce itching and flares.

Are there clinical trials going on for people with AD?

Why this question is important:

Clinical trials look at whether interventions like medication can safely and effectively treat health conditions and diseases. Clinical trials can be life-changing, especially in situations where a person has exhausted all their available treatment options. If there is a clinical trial being conducted that involves people with AD, you and your provider can discuss whether you’re a candidate for participation.

What are the signs of a skin infection?

Why this question is important:

Liotta says people with AD are at higher risk of bacterial, fungal and viral infections. Openings in the skin caused by splitting, cracking and scratching can allow harmful organisms to enter the body. It’s important to recognize the signs of infection like redness, swelling and tenderness so you know when to seek treatment.

How will my AD change as I get older?

Why this question is important:

People with AD in remission may see symptoms return as they get older. “AD can flare again as we age since the skin becomes more dry,” Liotta said. Certain cholesterol medications may also aggravate AD. Hormone changes can also cause AD to flare, so women may experience symptoms before their monthly periods as well as during pregnancy and menopause.

How do I handle the cost of treating my AD? Any tips for navigating insurance issues?

Why this question is important:

Medical billing and health insurance can be difficult to understand, causing much confusion and frustration among people who are trying to figure out how to pay for the treatment they need. Your provider may be able to help you deal with insurance processes like prior authorization (PA), which is sometimes required before an insurer will pay for certain treatments.

As a caregiver of a child with AD, is there anything I can do to better manage my child’s care?

Why this question is important:

This question is a good one because your child’s healthcare provider can be a crucial source of information, helping you separate fact from fiction when it comes to AD. A provider can also guide you toward evidence-based treatments, and may be able to share resources to help with cost and insurance issues. Since caring for a child with AD can be physically and emotionally exhausting, you may also want to ask your child’s provider about support groups for caregivers.

This resource was created with support from Regeneron and Sanofi Genzyme.

การพูดทางคลินิก: คำถามที่ถามผู้ให้บริการดูแลสุขภาพของคุณเกี่ยวกับโรคผิวหนังภูมิแพ้

ตรวจสอบทางการแพทย์โดย Dr. Elizabeth Liotta

กลากชนิดที่พบบ่อยที่สุด, โรคผิวหนังภูมิแพ้ (AD) เป็นโรคอักเสบเรื้อรังที่ทำให้เกิดผื่นแดง คันตามร่างกาย ผู้ใหญ่มากกว่า 16.5 ล้านคนและเด็ก 9.6 ล้านคนในสหรัฐอเมริกาได้รับผลกระทบจาก AD

ในขณะที่ AD ส่งผลกระทบต่อทั้งผู้หญิงและผู้ชาย การเปลี่ยนแปลงของฮอร์โมน ในช่วงปีเจริญพันธุ์ทำให้ภาวะนี้แพร่หลายมากขึ้นในผู้หญิง และผู้หญิงที่มีลูกที่เป็นโรค AD มักจะมีบทบาทในการดูแลผู้ป่วย โดยสนับสนุนความผาสุกทางร่างกายและอารมณ์ของลูกในขณะที่ทำการนัดหมายแพทย์และประกันสุขภาพ

มากกว่าแค่สภาพผิว AD เป็นโรคที่ซับซ้อนที่อาจส่งผลกระทบอย่างมากต่อสุขภาพร่างกายและจิตใจ HealthyWomen ถาม Dr. Elizabeth Liotta แพทย์ผิวหนังและสมาชิกของ HealthyWomen’s สภาที่ปรึกษาด้านสุขภาพสตรีเพื่อแนะนำคำถามที่คุณควรปรึกษากับผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพของคุณหากคุณหรือคนที่คุณรักมี AD

ฉันจะแยก AD จากกลากประเภทอื่นหรือสภาพผิวอื่น ๆ ได้อย่างไร?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

โรคผิวหนังภูมิแพ้เป็นชนิดของกลากที่มักเกี่ยวข้องกับผิวแพ้ง่าย ภูมิแพ้ (รวมถึงการแพ้อาหารอย่างรุนแรง) และโรคหอบหืด การวินิจฉัยโรค AD ที่ถูกต้องไม่เพียงแต่ช่วยในการตัดสินใจเลือกแนวทางการรักษาที่ดีที่สุด แต่ยังรวมถึงการสร้างความตระหนักเกี่ยวกับภาวะสุขภาพที่เกี่ยวข้องด้วย

เด็กและผู้ใหญ่สามารถพัฒนา AD แม้ว่าพวกเขาจะไม่ได้เกิดมาพร้อมกับมันหรือไม่?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

AD เป็นภาวะที่ถ่ายทอดทางพันธุกรรม ดังนั้นคุณจึงไม่สามารถพัฒนาได้หากคุณไม่ได้สืบทอดมา แม้ว่าจะไม่เกิดขึ้นจนกว่าคุณจะอายุมากขึ้น การรู้ว่า AD นั้นสืบทอดมานั้นเน้นย้ำถึงความสำคัญของการรู้ประวัติครอบครัวของคุณเมื่อพูดถึง AD ดังนั้นคุณจึงสามารถสังเกตสัญญาณในตัวคุณและลูก ๆ ของคุณได้

มีทริกเกอร์บางอย่างที่ทำให้ AD ลุกเป็นไฟหรือไม่?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

เนื่องจาก AD เชื่อมโยงกับการแพ้ การรู้ว่าปัจจัยแวดล้อมใด เช่น อาหารบางชนิด ละอองเกสร สะเก็ดผิวหนังของสัตว์เลี้ยง สบู่ หรือสารซักฟอก สามารถกระตุ้นอาการของคุณได้จึงเป็นสิ่งจำเป็นในการป้องกันแสงวูบวาบ คุณและผู้ให้บริการของคุณสามารถพูดคุยเกี่ยวกับผลกระทบทางอารมณ์ของ AD และวิธีที่ความเครียดและความวิตกกังวลอาจทำให้เกิดอาการได้

AD ถือเป็นโรคเรื้อรังหรือไม่?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

สิ่งสำคัญคือต้องเข้าใจว่า AD เป็นโรคเรื้อรังเพราะหมายความว่าคนที่มีอาการนี้มักจะมีอาการวูบวาบ Liotta กล่าวว่า “เด็กส่วนใหญ่โตมาจากสิ่งนี้ แต่มักมีแนวโน้มที่จะมีผิวบอบบาง” “และบางครั้ง AD ก็ปรากฏขึ้นอีกครั้งในวัยผู้ใหญ่”

เหตุใดจึงสำคัญสำหรับฉันที่จะจัดการกับสภาพของตัวเอง แม้ว่าจะผ่านไปหลายเดือนหรือหลายปีแล้วก็ตาม

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

แผนการรักษาใด ๆ ที่คุณพูดคุยกับผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพของคุณควรรวมถึงการจัดการกับ AD เฉียบพลัน – เมื่ออาการของคุณวูบวาบ – เช่นเดียวกับการป้องกันและบำรุงรักษา หากคุณหยุดจัดการกับโฆษณาของคุณเนื่องจากคุณไม่มีอาการ คุณอาจจะเกิดอาการวูบวาบได้

ความเครียดมีผลต่อ AD หรือไม่?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

Liotta พูดว่า ความเครียด ซ้ำเติมทุกสภาพผิวรวมทั้ง AD ความเครียดอาจทำให้เกิดเปลวไฟที่นำไปสู่ความเครียดมากขึ้น ส่งผลให้เกิดวงจรอุบาทว์ คุณและผู้ให้บริการของคุณสามารถพูดคุยถึงวิธีจัดการกับความเครียด เพื่อไม่ให้โฆษณาของคุณแย่ลง

ตัวเลือกการรักษาของฉันมีอะไรบ้าง? มีอะไรใหม่สำหรับการรักษา AD หรือไม่?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

Liotta แนะนำให้ถามผู้ให้บริการของคุณเกี่ยวกับ ครีมทาฝ้า nonsteroidalซึ่งช่วยปกป้องและสมานผิว “การใช้ครีมกั้นที่ไม่ใช่สเตียรอยด์ช่วยป้องกันการใช้สเตียรอยด์เฉพาะที่มากเกินไปและป้องกันการลุกเป็นไฟ” เธอกล่าว เธอเสริมว่ามีการบำบัดแบบฉีดแบบใหม่ที่สามารถลดอาการคันและเปลวไฟได้อย่างมาก

มีการทดลองทางคลินิกสำหรับผู้ที่เป็นโรค AD หรือไม่?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

การทดลองทางคลินิก ดูว่าการแทรกแซงเช่นยาสามารถรักษาสภาพและโรคทางสุขภาพได้อย่างปลอดภัยและมีประสิทธิภาพหรือไม่ การทดลองทางคลินิกสามารถทำได้ เปลี่ยนชีวิตโดยเฉพาะอย่างยิ่งในสถานการณ์ที่บุคคลใช้ตัวเลือกการรักษาที่มีอยู่จนหมด หากมีการทดลองทางคลินิกที่เกี่ยวข้องกับผู้ที่เป็นโรค AD คุณและผู้ให้บริการของคุณสามารถพูดคุยกันได้ว่าคุณเป็นผู้สมัครเข้าร่วมหรือไม่

อะไรคือสัญญาณของการติดเชื้อที่ผิวหนัง?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

Liotta กล่าวว่าผู้ที่เป็นโรค AD มีความเสี่ยงสูงต่อการติดเชื้อแบคทีเรีย เชื้อรา และไวรัส การเปิดในผิวหนังที่เกิดจากการแตก การแตก และการขีดข่วนอาจทำให้สิ่งมีชีวิตที่เป็นอันตรายเข้าสู่ร่างกายได้ สิ่งสำคัญคือต้องสังเกตสัญญาณของการติดเชื้อ เช่น รอยแดง บวม และกดเจ็บ เพื่อให้คุณรู้ว่าควรเข้ารับการรักษาเมื่อใด

AD ของฉันจะเปลี่ยนไปอย่างไรเมื่ออายุมากขึ้น?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

ผู้ที่เป็นโรค AD ในภาวะทุเลาอาจเห็นอาการกลับมาเมื่ออายุมากขึ้น “โฆษณาสามารถลุกเป็นไฟได้อีกครั้งเมื่อเราอายุมากขึ้น เนื่องจากผิวจะแห้งมากขึ้น” Liotta กล่าว ยาโคเลสเตอรอลบางชนิดอาจทำให้ AD รุนแรงขึ้น การเปลี่ยนแปลงของฮอร์โมน ยังสามารถทำให้เกิด AD ลุกเป็นไฟ ดังนั้นผู้หญิงอาจพบอาการก่อนมีประจำเดือนตลอดจนระหว่างตั้งครรภ์และวัยหมดประจำเดือน

ฉันจะจัดการกับค่าใช้จ่ายในการรักษา AD ของฉันได้อย่างไร เคล็ดลับสำหรับการนำทางปัญหาการประกันภัย?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

ค่ารักษาพยาบาลและประกันสุขภาพ เข้าใจยาก ทำให้มีมาก ความสับสนและความหงุดหงิด ในหมู่คนที่พยายามหาวิธีจ่ายค่ารักษาที่พวกเขาต้องการ ผู้ให้บริการของคุณอาจช่วยคุณจัดการกับกระบวนการประกันได้ เช่น การอนุญาตล่วงหน้า (PA)ซึ่งบางครั้งจำเป็นก่อนที่ผู้ประกันตนจะจ่ายค่ารักษาบางอย่าง

ในฐานะผู้ดูแลเด็กที่เป็นโรค AD มีอะไรที่ฉันสามารถทำได้เพื่อจัดการการดูแลบุตรหลานของฉันให้ดีขึ้นหรือไม่?

ทำไมคำถามนี้จึงสำคัญ:

คำถามนี้เป็นคำถามที่ดีเพราะผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพของบุตรหลานของคุณอาจเป็นแหล่งข้อมูลที่สำคัญ ซึ่งช่วยให้คุณแยกข้อเท็จจริงออกจากนิยายเมื่อพูดถึง AD ผู้ให้บริการยังสามารถแนะนำคุณเกี่ยวกับการรักษาตามหลักฐาน และอาจแบ่งปันแหล่งข้อมูลเพื่อช่วยในเรื่องค่าใช้จ่ายและการประกันภัย ตั้งแต่ การดูแลเด็ก AD อาจทำให้ร่างกายและจิตใจอ่อนล้าได้ คุณอาจต้องการสอบถามผู้ให้บริการของบุตรหลานเกี่ยวกับกลุ่มสนับสนุนสำหรับ ผู้ดูแล.

ทรัพยากรนี้สร้างขึ้นโดยได้รับการสนับสนุนจาก Regeneron และ Sanofi Genzyme

Outdoor Therapy? Yup, It’s a Thing.

My therapist kept telling me to get outdoors more. But I always had an excuse for not doing so. “It’s too cold.” “I went to the gym instead.” “I meant to but got slammed with work.” One day ahead of our session, she texted asking if I’d be up for having our session in a nearby park instead of at her office.

“I think it could be good for you,” she said.

As one of the 40 million adults in the United States with an anxiety disorder and the 16.1 million adults living with depression, I am prone to cognitive rigidity, meaning, as psychotherapist Eliza Polli, Ph.D. puts it, I can be uncomfortable with change, even when I desire it. Getting outdoors more was something I wanted to do, but something I seldom acted upon because, when feeling depressed or anxious, I favored hunkering down inside over venturing on a hike.

So, when my therapist suggested we meet outdoors, my first instinct was to decline. Then I looked around my dreary desk space, cluttered with to-do lists and bills and realized that spending 45 minutes in the crisp autumn air wasn’t the worst idea.

My self-consciousness melted away

During our session, I opted to walk instead of sit on a bench, and I felt almost immediately comfortable in a way I hadn’t anticipated. The fluidity of walking beside my therapist helped make conversation flow. Gone were those awkward silences and my self-conscious concern that my therapist, usually staring directly at me, was studying my every move. I felt I could let down my guard without even trying.

We had a few more sessions outside, until a vicious winter set in. I ended up moving away and still haven’t found a new therapist, but when I do, I’m hopeful they’ll be up for meeting outdoors, too.

During Covid-19, outdoor therapy is an ideal option

I’m hardly the only one who enjoys doing talk therapy in nature. Polli, who has been conducting more and more sessions outside since the pandemic struck, estimates that around 75% of her clientele now prefer meeting outdoors to sitting in her office.

“Some clients love to take walks and some enjoy seated therapy outdoors,” Polli said, adding that she now keeps camping chairs in her car should patients wish to sit. “Some were so dedicated over the winter, [we’d] meet even through the rain or snow.”

Saundra Jain, Psy.D., a psychotherapist and adjunct clinical affiliate at the University of Texas at Austin and a member of HealthyWomen’s Women’s Health Advisory Council, finds that when presented with the choice, just about all of her patients would rather have sessions outdoors.

“Just when we’re walking through the neighborhood, the conversation suddenly changes in a very positive way,” Jain said. “It’s hard to put into words exactly what it’s like, but overall I would say people are less defensive. They’re grounded and connected in a different way than when we’re in the office. It’s just a more natural interaction than sitting across from someone having a straight dialogue about their problems and difficulties.”

Getting outdoors with your therapist can show you why it’s so beneficial

Both Polli and Jain say their patients are also more likely to spend time outdoors when they’re on their own after doing it in therapy.

“We can tell a patient time and again to get outside and move more, but it’s more effective when we actually show them that we do it, too, and can do it together,” said Jain. “And it’s not just my opinion; it actually makes you feel better.”

There’s growing evidence that being in nature benefits mental health, and this often encourages patients who may be hesitant to try it, Jain said.

But what about strangers hearing your secrets?

What doesn’t come up as often as one may think is the issue of confidentiality. Unlike in a closed office setting, there’s no guarantee that your deepest, darkest secrets won’t be overheard. But Jain finds that this issue is seldom addressed by patients, even when warned of the risk.

“Confidentiality is discussed more as a concern among clinicians,” said Jain. “I’ve never had a client say, ‘Oh, I may be overheard? I don’t want to go outside.’ It doesn’t even come up.”

That said, both Polli and Jain do their best to ensure a sense of privacy, avoiding busy areas and opting for the walking paths less traveled.

But potentially awkward run-ins for clients do happen.

“This is a small town and sometimes we encounter other groups passing by or even someone that the client knows,” said Polli. “When [that happens], I encourage them to do whatever they feel comfortable with. They can say that I’m just a friend if they don’t want to expose that they are in therapy.”

Jain added that the outdoors can be too distracting for some, and Polli pointed out that patients processing severe trauma may not be the best candidates for outdoor therapy because building a contained, safe space is so important.

We can actively engage in mindfulness exercises

In Polli’s experience, therapy beyond the office space is especially beneficial for patients with depression and social anxiety.

“There are a lot of opportunities to be more mindful and engage in experiential mindfulness exercises, which is a big component of our work,” Polli said. “For folks with social anxiety, therapy can be anxiety-inducing and walking side by side can significantly decrease that anxiety.”

Best of all, it doesn’t really matter where you are. Polli has the luxury of beautiful natural scenery just outside, but Jain, based in a more urban environment, also finds just walking around neighborhoods to have a positive effect.

“Just to walk on a sidewalk together can be wonderful,” said Jain. “It needn’t be the perfect setting — it just needs to be outdoors.”

What It’s Like to Care for a Child With Severe Eczema

When our daughter Tilly was 5 months old, my husband and I noticed a rash on her face and neck. She was obviously itchy and pretty cranky about it, so we took her to her pediatrician. After a long process that involved changing everything from detergents to my diet (because I was breastfeeding), as well as a trip to a dermatologist, we were referred to an allergist.

That’s when we learned that Tilly had eczema, sometimes called atopic dermatitis. She also had a wide range of life-threatening food allergies. The two were connected — some of what I was eating and passing on through my breast milk was toxic to her, and it was affecting her skin.

After that, everything changed. Tilly’s diagnosis required a huge shift for our entire family. We had to be super careful around her, wiping down surfaces and washing our hands constantly. I had been a vegetarian for 20 years, but I had to start eating meat because she was allergic to protein sources like eggs and dairy. Every decision we made was controlled by Tilly’s condition.

We lived in a perpetual state of exhaustion. Like many people with severe eczema, Tilly didn’t sleep well because of the constant itching. Our poor baby would scratch herself until she bled. When Tilly was 1, my husband and I started sleeping in shifts to try to prevent her unconscious itching. This went on for three years.

Around age 3, Tilly’s eczema really started showing us it was in charge. She was hospitalized three times for severe infections from scratching, isolated in an infectious disease ward. These days we’re all used to seeing doctors and nurses in full hazmat gear because of Covid-19, but tiny Tilly sure wasn’t. She was terrified.

For a long time, Tilly’s eczema was in a nearly constant state of severe flare. Multiple layers of skin were missing from her face, and she had trouble blinking. She couldn’t bend her legs. Putting her in the shower was agonizing. You know how it feels when you have a cut and it burns in the shower? Imagine that cut is covering 97% of your body.

As hard as it was to see Tilly suffer physically from her eczema, the emotional toll was even more devastating. It’s heartbreaking to watch your 5-year-old give herself a pep talk every morning before leaving the house. She would look in the mirror and say, “I can do this, I can do this, I can do this.”

When it was time for Tilly to start school, I got her a 504, a type of federal protection for children with disabilities that ensured the accommodations needed to keep her safe from exposure to allergens. Because she was starting to become more aware of her appearance — and because kids have no filter — we also got her a therapist who specializes in treating kids with eczema and food allergies. She still sees that therapist, and it has really helped our whole family.

Meanwhile, we tried everything to treat Tilly’s eczema. Our pharmacist knew her by name because she got so many prescriptions. They even kept special treats for her behind the counter. We tried light therapy, which Tilly called “the hot box” because of the heat from the UV light used. We participated in studies at the National Institutes of Health, which, luckily, is close to our house. We even tried alternative healing methods like having her chakras realigned. Nothing worked. We got to the point where the next step was to put Tilly on a low-dose chemotherapy drug to suppress her immune system, but even that would only provide temporary relief.

I was at the end of my rope. I never wanted Tilly to see how much work went into keeping her safe, but I was worn out. I felt like a swan, appearing serene and beautiful on the surface but paddling furiously underneath. We were out of choices, and I was getting tired of swimming.

Then, when Tilly was 8, we heard about a clinical trial for an injectable biologic eczema medication. They were just starting to enroll kids Tilly’s age, and I got her in. It was a life-changer.

Now, three years later, Tilly’s skin is 75% clear. Little things that are no big deal for most families are miraculous for ours. At 11 years old, Tilly can wear shorts. She can go swimming. Her sweet face is unmarked. We can finally exhale a bit.

We’re very fortunate that I knew how to navigate Tilly’s care. So many people don’t know about options like clinical trials or might not have the workplace flexibility needed to participate. For them, the type of drug that has changed our daughter’s life is utterly out of reach.

Now that I’m not spending every second scrambling to care for Tilly, I have time to reflect on her future. It’s unlikely she’ll ever outgrow her eczema, so we’re working to make sure it doesn’t hold her back. She’s becoming her own best advocate.

Together, Tilly and I mentor parents and kids newly diagnosed with eczema and allergies. Living with these conditions can be very isolating for families. I think it helps them to see they’re not alone, and that there’s hope on the horizon.

I want caregivers of kids like Tilly to know it’s OK to take time for themselves, even if it feels selfish. It’s important to step back and acknowledge how your child’s condition is impacting the other members of your family — including you.

It’s also OK to ask for help. Assemble a team of supporters, from the kindly pharmacist to the friend at school who always washes their hands before hugging your child. When you’re too tired to take another step, these people will carry you across the finish line.

This resource has been created with the support of Regeneron and Sanofi.